Am 28. Mai gedachten die Soldaten des Pionierbataillons 1 bei ihrem Traditionstag in der Villacher Rohr-Kaserne der Verteidigung der Blockhäuser Malborgeth und Predil durch das Sappeurbataillon Nr. 4 der k. u. k. Armee im Jahr 1809. Im Rahmen dieses militärischen Festaktes wurde im Beisein einiger auserwählter Ehrengäste und unter Einhaltung der Covid-19-Schutzmaßnahmen auch die feierliche Kommandoübergabe vom langjährigen Kommandanten, Oberst Volkmar Ertl, an Major Herwig Glantschnig durchgeführt.

Der 58-jährige Oberst Ertl führte das Pionierbataillon 1 in Villach seit dem Jahr 2013. Bei zahlreichen Einsätzen im In- und Ausland, insbesondere bei Katastrophenhilfseinsätzen in ganz Österreich, stellten Ertl und seine Villacher Pioniere, wie sie genannt werden, stets ihr Können, ihr Engagement und ihre permanente Einsatzbereitschaft unter Beweis.

Mit Anfang Juni tritt Oberst Ertl für die nächsten drei Jahre als Planungsoffizier der „Multinationale Land Force” seinen Dienst in Udine an, einer Außenstelle der Militärvertretung Brüssel. Der Kommandant der 7. Jägerbrigade, Brigadier Horst Hofer, wünschte Ertl alles Gute für seine neue Aufgabe in Italien und dem neuen Kommandanten viel Soldatenglück bei der Führung der Villacher Pioniere.

Der 45-jährige Major Herwig Glantschnig wurde bis zur Bestellung eines neuen Kommandanten mit der Führung des Bataillons betraut. Major Glantschnig ist Kaderpräsenzsoldat und hat neben zahlreichen Assistenz- und Katastrophenhilfseinsätzen auch viel Auslandserfahrung. So war er zuletzt bis April des heurigen Jahres als Leiter der Stabsarbeit und stellvertretender Kommandant des österreichischen Kontingents im Kosovo im Auslandseinsatz.

Villachs Bürgermeister Günther Albel wurde bei dieser Veranstaltung durch Oberst Ertl zum Ehrenpionier der „Villacher Pioniere” ernannt. In seiner Rede unterstrich Oberst Ertl die besondere Verbundenheit und den Einsatz des Villacher Bürgermeisters für den Erhalt und die Erneuerung des Pionierstandortes in Villach. Bürgermeister Albel würdigte Oberst Ertl im Gegenzug mit der Verleihung des Ehrenzeichens der Stadt Villach.

Neben Villachs Bürgermeister wurden noch weitere vier verdiente Soldaten des Bataillons ausgezeichnet. Unter ihnen war auch der stellvertretende Bataillonskommandant, Oberstleutnant Hansjörg Scherleitner.

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